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随着IT'牛仔'乘坐日落,银行争相修复旧系统

作者:艾嗅蹬    发布时间:2017-05-27 11:03:02    

纽约(路透社) - 比尔辛肖不是典型的75岁。 他将自己的时间分配给了他的家人 - 他有32位孙子孙女和曾孙子孙女 - 并帮助美国公司避免严重破坏计算机的崩溃。

2015年3月6日,一名工人在美国纽约州波基普西市指导IBM System Z大型计算机的第一批装运。图片拍摄于2015年3月6日.Jon Simon / IBM /通过REUTERS分发

Hinshaw在20世纪60年代进入编程,当时计算机占用整个房间,程序员使用穿孔卡,是IT老兵社区的一员,他们专注于一种名为COBOL的复古编程语言。

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面向通用业务的语言是在将近60年前开发的,并逐渐被更新,更通用的语言(如Java,C和Python)所取代。 虽然很少有大学仍然提供COBOL课程,但这种语言对全世界的企业和机构仍然至关重要。

在美国,金融部门,大公司和联邦政府的部分地区仍然主要依赖它,因为它支撑着建于70年代或80年代并且从未完全取代的强大系统。 ( : )

问题在于:如果出现问题,很少有人知道如何解决问题。

对于金融行业而言,风险尤其高,每天约有3万亿美元的商业流经COBOL系统。 该语言支持存款账户,支票清算服务,信用卡网络,ATM,抵押服务,贷款分类账和其他服务。

该行业积极推进数字银行业务使得解决COBOL难题变得更加重要。 移动应用程序和其他新工具是用现代语言编写的,需要与旧的底层系统无缝协作。

这就是Hinshaw和其他COBOL专家进来的地方。几年前,德克萨斯州北部的居民计划关闭他的IT公司,并在与金融和公共机构合作数十年之后退休,但前客户的电话不断涌现。

COWBOYS和YOUNGSTERS

2013年,Hinshaw成立了一家新公司COBOL Cowboys,将公司与像他一样的程序员联系起来。 他的妻子艾琳在提到“太空牛仔”时提出了这个名字,这是一部2000年关于一群退役空军飞行员的电影,他们呼吁在太空进行一次射击任务。 该公司的口号? “不是我们的第一个牛仔竞技表演。”

Hinshaw说,在担任兼职顾问的20名“牛仔”中,许多人已达到退休年龄,尽管有一些“年轻人”。

“好吧,我称他们为年轻人,但他们已经40多岁,50岁出头。”

经验丰富的COBOL程序员在被调用以修补故障,重写编码手册或使新系统与旧系统一起工作时,每小时可赚取超过100美元。

对于他们的客户而言,这些费用与完全更换旧系统所需的成本相比显得微不足道,更不用说所涉及的风险。

巴克莱(Barclays PLC)前首席执行官安东尼•詹金斯(Antony Jenkins)表示,对于大型金融机构 - 其中许多是通过几十年的多次合并而创建的 - 银行在寻求取代旧技术时面临的问题超出了专家群体的缩减。

“这是非常复杂的,”詹金斯说,他现在是创业公司10x Future Technologies的负责人,该公司向银行销售新的IT基础设施。 “来自不同世代的传统系统是分层的,而且经常交织在一起。”

一些银行高管描述了一个噩梦般的场景,其中切换失败,数百万客户的账户数据消失。

然而,业界意识到,它不能继续依赖一代不可避免会消失的专家。

咨询公司埃森哲(Accenture PLC)集团技术官员安德鲁斯塔尔斯(Andrew Starrs)表示,风险“并非如此,以至于个人可能已退休”。 “他可能已经过期了,所以没有办法让他或她回来。”

出售以COBOL为主的大型计算机的国际商业机器公司认为,未来并不是那么黯淡。 它已经为年轻的IT专家在旧代码中推出了奖学金和培训计划,并表示它在12年内培训了超过180,000名开发人员。

IBM研究员Donna Dillenberger说:“仅仅因为语言已有50年历史,并不意味着它不好。”

但COBOL资深人士表示,这不仅需要了解语言本身。 基于COBOL的系统差异很大,原始程序员很少编写手册,使其他人难以解决问题。

“我在20世纪70年代为银行写的一些软件仍在使用,”Hinshaw说。

这就是为什么来自压力型高管的呼声不断涌现

“你最好相信他们很好,因为他们只有你能解决的问题,”他说。 Hinshaw说,打电话的人似乎愿意付出几乎任何代价,有些人甚至提供全职工作。

转折点

瑞银集团(UBS AG)前首席信息官奥利弗•布斯曼(Oliver Bussmann)表示,银行通常会利用其前员工网络寻找COBOL专家。 埃森哲的Starrs表示,他们会阅读程序员联系人的“黑皮书”,特别是那些在2008年金融危机期间或之后被解雇的人。

不过,该行业似乎正在走向拐点。 在美国,银行正在逐渐转向更新的语言,这些语言已经从已经进行转换的海外竞争对手那里得到了提示。

例如,澳大利亚联邦银行在埃森哲和软件公司SAP SE的帮助下,于2012年取代了其核心银行业务平台。 这项工作最终需要五年时间,耗资超过10亿澳元(7.499亿美元)。

埃森哲还与软件供应商Temenos Group AG合作,帮助瑞典银行Nordea在2020年之前实现类似的转型。尽管IBM保护了COBOL的相关性,但IBM也在努力从这些变革中获利。 它最近收购了EzSource,这家公司帮助程序员弄清楚COBOL程序的工作原理。

与此同时,银行的争夺已经恢复了那些退休或被放弃的人的职业生涯,直到最近,他们的专业知识被认为已经过时了。

幻灯片(5图像)

一位60多岁的COBOL程序员表示,他的银行在2012年年中解雇了他,因为它转向年轻,廉价的新语言培训员工。

2014年,程序员拒绝透露姓名,以避免危及当前的职业关系,他作为承包商被引入同一家银行,以解决管理层未曾预料到的问题。

“回电话给银行是个人的辩护,”他说。

安娜·艾瑞拉的报道; 由Lauren Tara LaCapra和Tomasz Janowski编辑

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