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随着芯片设计的加速,Apple旨在实现更多控制,降低成本

作者:纪采    发布时间:2017-09-26 03:06:05    

旧金山(路透社) - 苹果公司( )决定停止向Imagination Technologies Group Plc IMG.L授权图形芯片,这是iPhone制造商决心更好地控制其产品核心技术的最明显例子 - 两者都是保护其巨大的利润并将其定位于未来的创新,特别是在所谓的增强现实中。

分析师称,该策略已经减少了苹果公司对像ARM Holdings Plc这样的关键外部供应商的依赖, 现在由SoftBank Group Corp( )拥有。 Apple曾一度严重依赖ARM为iPhone设计主处理器,但它现在只授权基本的ARM架构并设计大部分芯片本身。

最近,当苹果公司收购了耳机公司Beats Electronics,这是2014年30亿美元交易的一部分时,它撕掉了现有的现成通信芯片,并用自己定制设计的W1蓝牙芯片取而代之。

“苹果显然已经摆脱了所有常规供应商,并用一个替换了大约五个芯片,”TechInsights副总裁Jim Morrison说道,该公司研究电子设备内部的芯片。

苹果首席财务官Luca Maestri在2月份的会议上说:“今天我们在基础技术方面的内部开发比以往更多。” “想想我们在处理器或传感器上所做的工作。 我们可以推动创新。 我们可以更好地控制时间,成本和质量。“

大多数消费电子产品供应商依靠外部供应商进行芯片设计和开发,主要是因为它非常昂贵。 这为ARM,Qualcomm Inc( )和Nvidia Corp( )等公司创造了巨大的机会,这些公司开发了许多供应商使用的处理,通信和图形核心技术。

但是,现在,苹果公司的规模如此之大,以至于它可以经济地创造自己的设计,或许可小部分其他人的工作并以此为基础。 与ARM和高通公司一样,芯片的实际制造仍然由半导体代工厂承包,例如由三星电子( )和台湾半导体制造有限公司( )运营的半导体代工厂。

快速移动,省钱

熟悉这些流程的人士说,在内部进行更多的设计工作会降低复杂性。 Apple不仅要管理一个或多个设计团队,还要管理制造商,而只需管理制造商。

它还可以帮助公司更快地行动 - 并节省资金 - 因为它专注于虚拟和增强现实等新技术。 苹果首席执行官蒂姆库克表示,苹果计划将增强现实技术整合到其产品中,这使得像Imagination这样的3D传感器和图形芯片尤为重要。

甚至在正式切断Imagination之前,Apple已经暗示它正在准备设计自己的图形处理器。 具体来说,它为应用程序开发人员引入了一段名为Metal的代码。 应用程序开发人员使用Metal使他们的应用程序与iPhone上的图形芯片对话。

通过在应用程序开发人员和手机芯片之间放置Apple设计的代码,Apple可以在不中断开发人员工作方式的情况下更换芯片。 这也可以更容易弥合开发人员在Apple手机和台式电脑上的图形芯片之间的差距,这些芯片目前需要一些独立的编码。

“通过推广Metal而不是依赖其他现有标准,Apple不仅能够按照自己的节奏控制图形芯片的功能,还可以模糊开发人员在桌面和移动GPU编码之间的界限,”Pius Uzamere说,虚拟现实创业公司的创始人,名为Ether。

文件照片:Apple Inc.商店将于2016年9月16日在美国加利福尼亚州洛杉矶出现。路透社/ Lucy Nicholson /文件照片

控制iPhone的芯片也可以帮助Apple降低成本,这对于今年秋季推出功能强大的全新iPhone来说尤为重要。 Cowen&Co的Timothy Arcuri在一份研究报告中表示,他认为新手机上预期的弧形屏幕可能会增加50美元的成本。

FBN证券公司的分析师Shebly Seyrafi估计,上季度iPhone的平均价格仅上涨1%至695美元,而成本上涨8%至420美元,导致iPhone的毛利率为39.6%。 根据Seyrafi的估计,这比2015年iPhone平均毛利率44%有所下降。

Apple每年仅花费7500万美元购买Imagination芯片的许可费。 但是芯片设计师的许可费用合在一起,对iPhone来说是一笔巨大的成本。 苹果公司最近以超过10亿美元的价格起诉高通公司的通信芯片许可条款 - 由于专利问题,苹果公司在内部设计方面存在问题。

Stephen Nellis的报道; 由Jonathan Weber和Bill Rigby编辑

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